Leonardo Frigerio

Le nostalgique

Qui parmi nous, amateurs de voitures anciennes, et par conséquent de mécanique, n’a pas rêvé au moins une fois dans sa vie de construire une voiture sur mesure qui ressemblerait, en termes de lignes et de solutions techniques, à sa voiture idéale. Une voiture unique, faite sur mesure comme autrefois pour des clients spéciaux, à partir d’une mécanique standard et recouverte d’une carrosserie et d’intérieurs spéciaux. Une « fuoriserie », en fait. Ce rêve a été transformé en réalité par Leonardo Frigerio qui donna naissance à la Effeffe Berlinetta. Une fois le premier prototype achevé, Leonardo et son frère ont eu l’idée de prendre quelques photos de la nouvelle voiture et de les envoyer aux organisateurs de la Villa d’Este Concorso di Eleganza 2014. De façon surprenante, l’Effeffe Berlinetta, est acceptée et exposée dans la section « concept car » à côté des propositions futuristes de divers constructeurs automobiles. Auprès des passionnés nantis, le succès est au rendez-vous et la voiture est prisée, de quoi donner l’idée aux deux frères de concevoir de nouveaux modèles qui verront le jour dans les années à venir.
Dans cet entretien exclusif accordé à Gentlemen Drivers Magazine, Leonardo Frigerio nous entretient de sa grande passion pour l’automobile ancienne et du projet de sa vie de créer une voiture de nostalgiques comme on n’en fait plus aujourd’hui.

1Comment avez-vous attrapé le virus de la passion automobile ?

Je suis né en 1957 et la même année la première Alfa Romeo est entrée dans notre maison, une Giulietta Berlina suivie d’autres modèles de la marque notamment les Giulietta T, Giulia 1750, 2000, Alfetta, Alfetta GTV, Alfa 6, 75 turbo première série et deuxième série, 164 3000 quadrifoglio verde et SZ ES3. En 1968, Vittorio, mon frère, est né et immédiatement, une 1750 Berlina est arrivée. Entre-temps, dans notre petite entreprise, les fourgons de travail étaient des Romeo et des F12 et les voitures de société des Alfa Sud. A 10 ans, avec la complicité des employés, j’ai volé une Romeo avec laquelle je me faufilais dans les chantiers et à 14 ans ces rues désertes me voyaient champion au volant de l’Alfa Romeo 2000. Des choses folles, mais c’était le temps de l’insouciance. Cette passion naissante a été alimentée par les voitures de course que nous voyions, enfants, rouler à toute allure à la télévision, ou que nous admirions en parcourant les pages du dernier numéro du magazine Autosprint, acheté avec le reste du pourboire hebdomadaire. Papa Angelo était un grand amateur de voitures et de courses automobiles, et dans ces années un peu folles, le plaisir caché de maman Francesca était de conduire de Milan à Riccione en moins de 2 heures. Plusieurs fois, l’objectif a été atteint. Toujours dans ces années-là, avec mon oncle Piero, tous les jeudis soir, nous allions à Monza pour les légendaires courses de nuit sur la piste Junior. C’étaient des moments magiques. Je me souviens de moi, enfant, dans les paddocks avec de nombreux pilotes qui allaient bientôt devenir de vrais champions. Il n’y avait pas de pilotes, de mécaniciens, de chefs d’équipe, de passionnés, de visiteurs. Non, c’était un monde uni et unique de passionnés. Vittorio a grandi et la passion pour les voitures a grandi en lui aussi. Entre-temps, d’autres Alfa Romeo étaient entrées dans la maison et Vittorio commença lui aussi à voler mon Alfetta 2000, mon Alfetta GTV mais surtout la 75 Turbo avec laquelle il se promenait accompagné de sa première petite amie.

2Après ces tribulations de l’enfance et de l’adolescence, comment êtes-vous passé à la concrétisation de votre passion ?

À la fin des années 80, la démarche naturelle, presque automatique, a été d’essayer de réaliser un rêve avec mon frère Vittorio : courir avec des voitures dont nous rêvions enfants sur des circuits qui avaient marqué une période héroïque. Piloter des Alfa Romeo Giulia TI Super et Giulia GTA à plein régime à Silverstone, Zandvoort, Zolder, Spa, Nuerburgring et Monza.

3Comment vous est venue l’idée de construire des voitures ?

Forts de l’expérience et du savoir-faire accumulés au cours de ces années et de la passion qui, avec le temps, s’est encore accrue, nous avons pensé qu’il serait intéressant de mettre à profit tout ce que nous avons appris. Fabriquer une voiture comme les artisans ont construit la célèbre Gran Turismo à la fin des années 50, une Gran Turismo dont la mécanique est dérivée de la série et revue en fonction des nouvelles exigences, le reste étant né d’une feuille blanche. Une voiture pleine de personnalité, à la fois formelle et substantielle, qui exprime le savoir-faire de ces artisans trop souvent oubliés et qui, ont tant donné en termes d’unicité, de charme et de design. Capable de donner de l’émotion, construite et finie en essayant de deviner et de satisfaire non seulement le goût esthétique du futur conducteur, mais plus encore en essayant d’exprimer sa personnalité sûrement pas habituelle.

4Aviez-vous le moindre espoir que votre prototype allait être invité à figurer au prestigieux concours d’élégance de la Villa d’Este ?

Fin 2014, nous avons démarré la conception de notre premier prototype et juste par pari nous avons envoyé des photos de la voiture au Concorso d’Eleganza di Villa D’Este (la voiture était encore un prototype très grossier sans mécanique, mais avec une belle histoire à raconter) et avec grande surprise l’organisation de ce prestigieux événement a invité notre Berlinetta parmi les quelques concepts cars. L’intérêt et la sympathie du public et des médias nous ont convaincus que la nôtre pourrait être plus qu’une simple aventure. A partir de là, nous avons décidé d’installer un petit atelier et de fabriquer ces voitures en petites séries grâce à la collaboration de mécaniciens et d’artisans qui nous assistaient lors des courses. La Berlinetta en est le résultat.

5La Berlinetta vous a donné de l’appétit pour concevoir d’autres modèles. Lesquels ?

En effet, le rêve n’était pas terminé : avec la Berlinetta en production et avec quelques exemplaires déjà dans les rues, nos programmes se sont élargis, devenant encore plus ambitieux. Amoureux des légendaires années 50, une grande période historique et économique où les rêves coexistaient facilement avec la réalité, il nous a semblé la bonne continuation pour penser à la magnifique trilogie italienne qui avait appris au monde entier à aimer les voitures belles et gagnantes, donc : la Berlinetta déjà en production, la Barchetta qui commence les essais routiers au printemps 2022 et sera présentée au public vers la fin de la même année et Gran Turismo avec les lignes déjà définies, qui verra le jour en 2024.

6Quelle est la philosophie qui sous-tend la marque Effeffe et son premier modèle la Berlinetta ?

effeffe
De la mi-2014 à aujourd’hui, nous sommes passés d’une feuille absolument blanche à la Berlinetta construite en petite série et avec quelques exemplaires qui parcourent déjà les rues et avec des programmes déjà définis pour les 10 prochaines années. Notre objectif est que la marque Effeffe consolide son statut de  » Constructeur Indépendant  » qui regarde vers le futur avec son leitmotiv : connaître le passé pour mieux interpréter le futur. Être présent en transmettant aux Gentlemen Drivers d’aujourd’hui, de demain et des années futures le concept que la culture automobile c’est également apprendre à connaître et à savourer les sensations d’hier un peu oubliées pour se sentir sujet et non objet dans la conduite. Un grand rêve, mais dérivé du concept de base qui a inspiré la naissance de la Berlinetta. Un concept peut-être un peu dépassé mais à mon avis tellement d’actualité. Il reflète une admiration pour la figure du Gentleman Driver et ses voitures dans les années 50. Avec la même voiture, il emmenait sa dame au théâtre le samedi soir et le dimanche et il était présent aux grandes courses sur route ou sur piste.Pour les connaisseurs, la Berlinetta Effeffe signe le retour des voitures « Hors-série » ….
En 1947, au Salon de l’automobile de Lausanne, les carrossiers italiens, confrontés au manque de produits de l’industrie italienne, ont décidé d’habiller les vieilles voitures avec de nouveaux vêtements fascinants. La presse, en l’honneur de ces designers et de leurs réalisations stylistiques, a inventé le terme « Fuoriserie » (« Hors-série »). C’est peut-être à ce moment-là qu’est né le style italien de l’automobile. Un grand designer a écrit que le style italien n’est pas un style au sens classique du terme, il ne suit pas de canons, c’est une façon d’être. C’est la capacité de transformer une idée en un artefact. C’est un état de grâce, la capacité de penser automatiquement à l’élégance. L’Italie a été la patrie de tout cela et elle est encore représentée aujourd’hui par ces professionnels qui peuvent être identifiés aux derniers Pères du Style Italien dans le secteur qui a donné le plus de résultats : l’automobile. La Berlinetta Effeffe reflète cet état d’esprit et rend hommage à tous ces artisans d’exception.

7Quelles sont les caractéristiques de la Berlinetta ?

Carlo Sirtori, ingénieur spécialisé dans la conception tridimensionnelle et les contrôles structurels, a utilisé le programme « Solid World » pour concevoir le premier prototype du châssis tubulaire destiné à accueillir la mécanique de différents modèles Alfa Romeo. Le premier prototype de l’Effeffe Berlinetta, prêt deux ans plus tard, a également été utilisé pour relever les dimensions et vérifier la taille réelle des différentes pièces mécaniques dans des conditions dynamiques. À partir de ce moment-là, et à la suite d’essais effectués sur route et sur piste, dont l’un a été réalisé par Carlo Facetti au volant d’une version « dépouillée » comme c’était le cas à l’époque, il y a eu quatorze autres évolutions, qui ont impliqué à la fois des modifications visant à rigidifier la structure du châssis et à optimiser la cinématique des suspensions, jusqu’à la version actuelle qui peut accueillir différents types de moteurs, toujours dérivés d’Alfa Romeo. En outre, les formes de la carrosserie ont été inspirées par un mélange de logique et d’émotion qui renvoie à la granturismo de taille moyenne des années 1950, avec des lignes harmonieuses et des porte-à-faux contenus. Au cours d’une année, en mélangeant diverses idées, le premier cadre tubulaire est assemblé dans les Officine Fratelli Frigerio de Verano Brianza, sur lequel la carrosserie est modelée, battue à la main, entièrement en aluminium.
Quant à la mécanique, l’Effeffe Berlinetta ne pouvait être propulsée que par un moteur Alfa Romeo. Et je rassure les passionnés de ce type de voitures que les pièces de rechange sont disponibles. L’idée est de fabriquer une vingtaine d’exemplaires par an. Les futurs propriétaires auront droit à un cours de conduite à Monza où, assisté par un pilote d’essai, ils pourront explorer le nombre infini de réglages du châssis.

8Bio express :

1957 : naissance en Italie1983 : lauréat de l’Ecole Polytechnique de Milan en architecture

1984 : se lance dans les affaires en tant qu’entrepreneur indépendant

2013 : crée la marque Effeffe Cars dont il est le CEO

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