Ferdinand Piech, le descendant de la famille Porsche qui a fait de Volkswagen AG le premier constructeur automobile au monde est décédé “soudainement et inopinément” dimanche 25 août 2019, a déclaré sa femme Ursula dans un communiqué. Le journal allemand Bild a rapporté que Piech s’est effondré après le dîner avec sa femme dans un restaurant de Rosenheim, dans le sud de l’Allemagne, et a été transporté d’urgence dans un hôpital voisin, où il est mort. ” Volkswagen ne serait pas là où nous sommes aujourd’hui sans Ferdinand Piech “, a déclaré Bernd Osterloh, le puissant dirigeant syndical de Volkswagen et membre du conseil de surveillance. “Nous lui devons notre gratitude et notre reconnaissance.”

Petit-fils de Ferdinand Porsche, qui a jeté les bases de l’emblématique 911, Piech s’est hissé au sommet de la hiérarchie Volkswagen dans les années 1990 après s’être formé chez Porsche et Audi. Admiré pour ses connaissances techniques approfondies et son obsession des détails de fabrication, mais craint pour son style de gestion machiavélique, Piech a pris la direction de VW en 1993 lorsque l’entreprise a été accablée par des pertes énormes, une mauvaise qualité et des coûts élevés.

Environ dix ans plus tard, Piech est devenu président du conseil de surveillance, après avoir redressé l’entreprise, sans réduction d’effectifs à grande échelle, un exploit qui lui a valu l’allégeance des puissants syndicats et des actionnaires. Piech a continué d’orienter la stratégie après être devenu président du conseil de surveillance en 2002. Sa soif d’acquisitions et de construction d’empire a aidé VW à devenir une puissance automobile mondiale qui a dépassé Toyota Motor Corp. pour devenir le plus grand constructeur automobile du monde.

Son plus grand triomphe a été l’acquisition de la marque Porsche en 2012. La prise de contrôle est venue avec une touche personnelle parce que Piech a été en mesure de renverser la situation de son cousin, Wolfgang Porsche, qui avait poussé le fabricant de voitures de sport à soumissionner pour VW quatre ans auparavant. Piech s’est rangé du côté du Land de Basse-Saxe, qui détient une participation bloquante dans VW, pour repousser l’offre de Porsche au moment même où la dette du prétendant montait en flèche à la suite de la prise de contrôle.”Sa plus grande réussite est d’avoir créé la plus grande et la plus prospère entreprise automobile du monde “, a déclaré John Wolkonowicz, historien de l’automobile qui a travaillé chez VW en Allemagne comme consultant dans les années 1990. “Et il l’a construit à partir de rien.”

Volkswagen attribue à Piech le mérite d’avoir façonné “le développement de l’automobile comme personne d’autre, d’avoir fait progresser l’ensemble de l’industrie et surtout Volkswagen, transformant l’entreprise en un groupe mondial de mobilité”, selon une déclaration du Président du Conseil de surveillance, Hans-Dieter Poetsch.

En 2015, Piech a perdu son emprise après de féroces querelles internes et une tentative apparente d’installer sa femme comme présidente du conseil de surveillance pour lui succéder. Le comité de direction du groupe l’a également défié en avril 2015 en déclarant qu’il voterait pour prolonger le contrat de Martin Winterkorn en tant que CEO, contre sa volonté. Un mois plus tard, Piech démissionne.

L’héritage de Piech a été entaché par les retombées spectaculaires du scandale des émissions de diesel qui a coûté jusqu’à présent 30 milliards d’euros à l’entreprise et qui a déclenché la crise la plus profonde de son histoire, avec les membres de sa famille et d’autres acteurs clés de VW. “Dieselgate a mis la touche finale à sa carrière”, a déclaré Wolkonowicz. “La plupart des gens croient que parce qu’il était un vrai manager, il le savait probablement.”

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