Figure publique de la communauté internationale des voitures classiques, Donald
Osborne est consultant en automobile, historien, évaluateur principal accrédité et
membre de l’American Society of «Appraisers». Il est le directeur des services
d’évaluation automobile et donne des conseils sur la constitution de collections,
l’acquisition et la vente de véhicules. Il voyage beaucoup aux États-Unis et en Europe et assiste à de grands événements, des rassemblements et des ventes aux enchères. Il a été co-animateur de l’émission de télévision diffusée à l’échelle nationale “What’s My Car Worth” et a été juge lors de grands concours, notamment le concours Amelia Island et bien d’autres. En outre, Donald Osborne participe à l’émission télévisée populaire “Le garage de Jay Leno” et il est rédacteur en chef adjoint et analyste des ventes aux enchères pour le magazine “Sports Car Market”. Il a écrit pour de nombreuses publications, notamment le Wall Street Journal, le New York Times et le magazine “Road & Track”.
Dans cet entretien accordé à Gentlemen Drivers Magazine, Donald Osborne retrace son riche parcours de collectionneur et d’expert très respecté de voitures classiques.

1Comment avez-vous été piqué par la passion de l’automobile ?


C’était à la fois très inhabituel et très typique. Inhabituel parce que je suis né et j’ai grandi à New York, un endroit où il n’est pas nécessaire de posséder une voiture et où ma famille n’en possédait pas quand j’étais jeune. En fait, ce n’est qu’à l’âge de 12 ans que mon père a acheté notre première voiture.
J’avais donc très peu d’expérience de première main avec les voitures lorsque j’étais enfant et mon père n’était pas un passionné. Cependant, mes deux frères aînés s’intéressaient aux voitures et me les ont fait découvrir par le biais de magazines. Lorsque j’avais 8 ans, ils m’ont emmené à mon premier salon de l’automobile, le New York International Auto-Show. J’ai été transporté en découvrant la variété des voitures proposées et je suis devenu accro à partir de ce jour-là. J’ai encore le programme de ce salon.
J’ai commencé à écrire aux constructeurs et aux distributeurs pour obtenir des brochures et à lire tous les magazines et les livres que je pouvais trouver sur les voitures.

2Quelle a été votre première voiture ?


Ma première voiture a été une Chevrolet Corvair Monza cabriolet de 1963. Elle était noire, avec un intérieur rouge et un toit blanc. Je l’ai eu en deuxième année d’université et je pensais être au paradis !

3Pourquoi avez-vous choisi d’être évaluateur dans le domaine automobile ?


J’ai eu un parcours professionnel varié. J’ai étudié l’art à l’école primaire et je pensais devenir designer automobile. Au lieu de cela, la reconnaissance de mon talent de chanteur m’a conduit à obtenir un diplôme universitaire en opéra. J’ai travaillé dans divers commerces de détail tout en poursuivant ma carrière d’opéra, qui a culminé avec mes débuts en solo au Metropolitan Opera de New York. J’ai quitté la musique parce que j’étais désillusionné par le côté commercial du domaine et je suis retourné dans le commerce de détail. À la suite de divers événements, j’ai fini par travailler dans la production vidéo, puis je suis passé au marketing numérique, à la stratégie de marque et à la communication.
Pendant ce temps, mon enthousiasme pour les voitures est resté intact et j’ai commencé à écrire pour le magazine Sports Car Market sur les voitures de collection vendues aux enchères.
Un ami et collègue qui écrivait également pour Sports Car Market, Dave Kinney, travaillait comme évaluateur. Il savait que je cherchais un nouveau défi professionnel et il m’a suggéré que la combinaison de mes intérêts et de mes capacités serait bien adaptée pour devenir évaluateur. Et, comme je le respectais beaucoup, j’ai suivi son conseil et je n’ai pas regardé en arrière.

4Est-ce qu’il y a une formation spécifique pour devenir évaluateur ?


Aux États-Unis, il n’existe pas de certification gouvernementale pour les évaluateurs de biens personnels. N’importe qui peut accrocher une pancarte et prétendre être un évaluateur. Cependant, il existe un certain nombre d’associations professionnelles importantes et bien organisées, auxquelles un évaluateur sérieux, expérimenté et bien formé peut s’affilier.
Je suis membre depuis 2004 de l’American Society of Appraisers (ASA), qui est la plus grande organisation interdisciplinaire d’évaluation au monde et je porte le titre d’évaluateur principal accrédité (A.S.A.). Pour être membre accrédité de l’ASA, vous devez suivre une série de cours et d’examens et remplir des conditions relatives au nombre d’heures travaillées en tant qu’évaluateur et à la formation liée au travail.
En outre, votre travail est examiné et vous devez renouveler votre accréditation tous les 5 ans. Pour être évaluateur ASA, votre travail doit également être conforme aux règles de l’USPAP, les normes uniformes de pratique d’évaluation professionnelle.

5Quelles sont les qualités nécessaires pour devenir un bon évaluateur ?


Les atouts les plus importants pour être un évaluateur professionnel sont le souci du détail, la curiosité et le désir d’apprendre constamment, un niveau d’enthousiasme pour la spécialité choisie, une honnêteté et une éthique scrupuleuses, et la capacité de rester toujours indépendant.

6Comment pouvez-vous évaluer votre participation à certaines émissions de télévision comme “What’s My Car Worth” ou “Le garage de Jay Leno” ?


Mon travail à la télévision a été très amusant et m’a certainement fait connaître beaucoup plus de choses que je n’aurais connues autrement ! C’est aussi un prolongement intéressant de mon expérience d’interprète sur la scène lyrique. Je suis intensément reconnaissant de pouvoir partager ma passion pour les voitures anciennes avec un très large public dans le monde entier. C’est un grand honneur et un grand plaisir.

7Comment trouvez-vous le marché des voitures de collection aujourd’hui ?


Je pense que c’est un marché très sain et certainement un marché d’acheteurs, surtout aux États-Unis, qui est le marché le plus important et le plus actif. Il y a plus de passionnés que jamais à la recherche de la voiture qui répond exactement à leur besoin. Ils sont prêts à payer ce qu’il faut pour cette voiture.
La différence de valeur entre un exemplaire en très bon état et une voiture ordinaire, ou ayant des problèmes d’état ou d’historique, peut être de 100 %. Les acheteurs sont aujourd’hui plus informés que jamais et savent exactement ce qu’ils veulent.

8Pensez-vous que la spéculation excessive peut saper la passion de la collection ?

Les meilleures et les plus importantes collections sont rassemblées par des personnes ayant une véritable passion pour les objets qu’elles collectionnent. Aborder une collection d’un point de vue essentiellement financier n’est pas viable à long terme. Je ne m’inquiète cependant pas de l’acquisition de voitures par des spéculateurs qui nuisent au marché dans son ensemble, car les voitures sont chères à entretenir en tant que classe d’actifs, par rapport aux actions, aux obligations ou même aux pierres précieuses.

9Possédez-vous une collection de voitures ?

J’ai une très petite collection, en constante évolution, largement centrée sur les voitures italiennes des années 40 à 80. Je constate qu’elle s’est progressivement réduite en nombre au fur et à mesure de mes fréquents voyages. J’aime conduire mes voitures et une voiture sans conducteur devient rapidement une voiture malheureuse !

10Quel est le plus grand défi que vous avez relevé dans votre carrière ?

Savoir quand dire “non” ! Je trouve l’inspection et la recherche de voitures si intéressantes sur le plan personnel que je dois refuser du travail pour ne pas être submergé par mes obligations. J’ai également dû relever le défi d’agrandir mon entreprise. Je ne peux pas être physiquement à plus d’un endroit à la fois et le nombre de jours dans une semaine et de mois dans l’année est limité. J’ai beaucoup de chance d’avoir trouvé un associé, Scott King, qui est intelligent, minutieux, honnête et franchement souvent plus sympathique que moi !

11Quels sont les évaluateurs que vous appréciez le plus ?

J’ai beaucoup appris d’un certain nombre d’évaluateurs très intelligents et expérimentés qui travaillent dans toutes les disciplines, notamment la peinture, la sculpture, les livres, les bijoux et le mobilier. Ils m’ont tous aidé à former mon œil et mon esprit. L’atout le plus important d’un évaluateur professionnel est sa capacité à discerner les attributs d’un objet qui ajoutent ou soustraient de sa valeur. Mais par- dessus tout, il faut que ce soit cette personne qui m’a proposé la première fois de faire carrière dans l’évaluation, David Kinney, A.S.A. Il est resté un ami très proche, qui a partagé librement avec moi une grande partie de sa grande expérience et m’a aidé à trouver mon chemin vers le sommet de la profession.

12Quels sont vos autres hobbies ?

J’ai la chance d’avoir de nombreux centres d’intérêts, dont certains sont issus de mes précédentes carrières. Parmi eux, la musique, car comme déjà mentionné, j’étais chanteur d’opéra professionnel.
Aujourd’hui, bien que je ne chante plus pour gagner ma vie, l’opéra et toutes les formes de musique restent au centre de ma vie. J’aime aussi collectionner et voir des œuvres d’art, visiter et apprendre su la grande architecture et lire, surtout l’histoire. Et comme je suis souvent loin de chez moi pour mon travail, c’est une très bonne chose que l’un de mes passe-temps soit le voyage!

13Biographie :

1957 : naissance à New York
1994 : a démarré sa contribution au magazine Sports Car Market
2000 : a commencé à travailler comme analyste des enchères
2004: a fondé Automotive Valuation Services
2011-2012: a co-animé deux saisons de l’émission de télévision nationale “What’sMy Car Worth
2015: a participé en tant qu’animateur régulier à l’émission “Garage” de Jay Leno, sur CNBC
2016: a écrit son premier livre, “Stile Transatlantico/ Transatlantic Style”: A Romance of Chrome & Fins”.